王坚:「资料」改变了商业模式,运算能力决定企业的竞争力

2017/09/04

阿里巴巴集团技术委员会主席、阿里巴巴的云端建立者,王坚博士於上周来到台湾,出席了阿里巴巴针对台湾创业者举办的一场大会时,发表了他对於云端运算、大数据以及人工智慧的一些看法以及建议。

由於是针对创业者的场合,王坚针对现在创业者最注意的四个趋势:网际网路、大数据、云端运算和人工智慧提出了建议。王坚表示,当初阿里巴巴谈电子商务的时候,并不是大家想的简单的把商店搬到网路上如此而已,而是从「相信网际网路是未来商业的基础设施」这个基本观念出发。而现在,你可以看到当初有这样想法的网路公司,现在都已经成长为科技业的巨头,而当初把商店搬到网路上的,现在就还只是一家「比较大的网路商店」而已。 

IOT将重新为公司下定义

他表示,当初大家都低估了网际网路对人类社会的深远意义。早期的网际网路只做一件事,就是把当时所有的个人电脑连在一起,也就是所谓的WWW。後来发展到行动网路,把所有人的手机连在一起,发生重要的变化。从这个角度看,现在所谓的 IOT,也就是要把世界上所有东西都连在一起。

「当网路仅仅只连接了电脑和手机,我们的生活、商业模式,就已经与当初截然不同了,那麽未来如果所有的东西都连在互联网 上,会发生多麽翻天覆地的革命性变化?」王坚表示,并且幽默的说:「世界上最後一个被连在网路上的东西,就应该是人类的大脑。」

他表示,当 IOT 出来的时候,其实划了一条分界线。从今天开始,过去所有的网路公司,都是传统网路公司。而从今以後,所有的公司包括制造业,都可以享受网路带来的便利。

「一个没有网路的制造业没有未来,但是一个没有制造业的网路更没有未来。」他表示,这就是 GE 所讲的工业联网,也是台湾所谓的工业4.0。 

资料不是收集而来的,而是沉淀留下的

在大数据时代,所讲的「资料」,很多人都说要去收集、去抓资料。但是,王坚表示,资料不是收集而来的,而是沉淀留下来的。

「就像修了一条路,脚印自然会留下。假如我们今天有机会处理人类留在地上的每一个脚印,我们也完全有机会知道每个人的兴趣爱好身高、体重。」

过去传统基础设施让资料的使用变得非常困难。但网际网路的所有设计, 比如传输协议、比如路由,都使得资料能够最容易的被沉淀下来,让人类进入全新时代, 这也是创业者的机会。 收集上来的是资讯,只有沉淀下来的才是资料。

资料在网际网路的沉淀,也让人类第一 次有了因为自身行为而产生的资源。而最先意识到这个问题的网路公司,往往也是成功的公司。传统软体公司跟网路公司最大的差别也是如此。

大家都觉得 Google 是一家搜寻引擎公司,但其实「搜寻」只是他的商业模式。但 Google 实际上,是把全世界所有的网页直接拿来当作他的资源。过去这些资料大家都可以接触,但是不知道要怎麽输入网址、去哪里找。Google 有强大的运算能力,能够对全世界的网页做索引。

之後,Google 又进一步做了一件最重要的事情,就是当你对搜寻结果做选择的时候,每一个用户行为又反过来对 Google 反馈,改进搜寻结果。经过十几年前无数的用户行为, 让 Google 更加懂得搜寻。

对传统的软体公司来说,「滑鼠点击」的这个动作,对他们并没有意义,但对网路公司来说,滑鼠点击就是巨大的财富。他进一步解释,这就像把沙子变成了金子。对於创业者来说,不只是要去找金子,而是要找到把沙子变成金子的方法。

「大数据」背後的真正含意,是所有资料都在网路上沉淀下来,而不是在硬碟上。而这些资料,只有被开采使用才有价值,只有流动的资料才会像石油一样产生价值。因此,资料改变了商业本身:资料变成你的产品,成为商业不可分割的一部分。

因此,这也是台湾传统产业的一个转机。在 IOT 时代,台湾有非常好的基础,当资料成为生产的一部分,过去台湾在制造业的所有积累都有了一次新的机会来重新思考。 

云端运算,让硬体的成本变得不成问题 

资料也跟石油一样,也需要炼油才有价值。资料的提炼靠的就是运算。

20 年前,大家会把运算等同於电脑硬体的计算能力。但是,当网路变成商业的基础设施,因为需要处理的资料量变大、运算变得复杂、没有任何单一的一台电脑,可以满足你的运算需求。尤其如果你的公司说要做大数据,结果你们却去买自己的伺服器,那麽这只说明了你要处理的根本不是大数据。 

现在谈到人工智慧,AlphaGo 的话题非常火热。但回顾 20 年前,当年「深蓝」IBM 的超级电脑也引起同样轰动,当时深蓝的运算能力排行在全世界前 300 名,不过以今天的角度来看,深蓝的运算能力其实和大家平常用来打电话的手机差不多。

至於 AlphaGo ,他的硬体运算能力从来都没有公开过,但透过论文分析,不算前期深度学习的部分,下棋的时候估算他的运算能力是深蓝的 2 万到 3 万倍。而过去深蓝只有 IBM 这样的大企业能有能力拥有,但今天 AlphaGo 这样的运算能力,任何公司都支付得起去向阿里云或其它云端运算服务厂商购买得到。

这也意味着,限制公司发展的,将不再是曾经被垄断的运算能力,而是自己的创造力。

王坚表示,大家都在讨论人工智慧会不会超越人类,但这个问题是不会有答案的,因为人类连自己做能什麽都无法想像,比如曾经只会写字,後来就学会了写程式码。虽然「Machine intelligence 」机器智慧在很多方面超过人的智慧,但是,这并没有好与坏的区别,只是表示机器可以做很多人做不到的事情。王坚表示,重要的是,他相信人类有足够的能力把机器智慧用好。

王坚最後回顾整个工业的发展,他表示,已经过去的一百年,是电力决定经济发展的成就。而接下来的一百年,则是运算能力决定经济的竞争能力。对於创业者来说,这也将是最好的创业时代。