豆瓣读者董董:王博士的格子衬衫与怀里的蛇

2016/11/01

在刚刚结束的杭州云栖大会上,阿里巴巴技术委员会主席王坚博士对自己新书《在线》的一番调侃很快刷遍朋友圈。

他说,马云评价这本书是“上个世纪的封面设计,下个世纪的内容“。他想了几天终于明白了,因为封面设计得像他身上那件几乎一成不变的格子衬衫。

如果你熟悉硅谷,熟悉程序员、工程师这样的群体,或者经常在知乎社区灌水,就会一下子明白:这样带着冷幽默的调侃,连同王博士身上那件格子衬衫,本身就代表着一种“在线”的文化——平等开放,尊重知识和技术,不惧权威,追求创新。

《在线》这本书也处处体现了“格子衬衫“的文化印迹。比如在谈到创新的化学反应时,王坚列举了空调的故事:1925年,威利斯·开利说服派拉蒙电影公司在纽约时代广场新建的里沃利大剧院安装了空调系统,结果原本在夏天无人问津的电影剧场一下子爆棚。

令人拍案叫绝的是作者接下来的联想。他说,中国的二三线城市也曾流行录像厅,门口总放着一个“冷气开放”的牌子,用来吸引年轻人。这与美国电影公司的创新异曲同工。

类似的例子还有很多。比如在解释阿里小贷如何利用大数据发放贷款时,王坚又一本正经地说起了温州的地下钱庄是如何搜集大数据的。“钱庄派一个老太太,每天坐在工厂门口数一数今天工厂有多少人上下班,有多少货车进出——通过这些数据钱庄可以判断工厂的运营状态,由此再决定贷多少款给那个厂的老板。”

这样信手拈来让人忍俊不禁的小掌故,堪称本书的一大特色,也非常符合穿格子衬衫的王坚博士本人日常说话的风格。

王坚出身学院派,从大学教授到微软亚洲研究院基本都在和学术打交道,本书也因此格外具备了一种坚实的品格——这并不是说书里充斥着晦涩的术语,而是说他所谈论的一切都能找到历史的刻度,并不仅仅属于当下。历史,尤其是科技史,军事史,是王坚灵感的重要来源。所以那些轻松的文字背后才能闪烁理性的光芒。

我想,《在线》既完整阐述了他多年从事云计算实践的思考和结论,更重要的是,读者还能从这些思索背后看到知识来源、思考路径、做事方法以及心路历程,这比结论本身更富有启迪意义。

全书的脉络很清晰,从“在线”这一耳熟能详的常识入手,拨开表象的层层迷雾,用全新的视角一一解读:什么是在线?在线和离线有什么区别?为什么在线是互联网的本能?鼠标的每一次点击意味着什么?在线和连接有什么本质区别?

作者之所以不厌其烦地解释这些基本概念,根本原因在于接下来全书花费大量篇幅所建构的那个“互联网+计算+数据”的理想世界,其赖以存在的基础是在线。

在这里,无论我们怎么强调在线的重要性其实都不过分,因为这是理解本书最关键的密码。而作者也在书中写道“自己也被在线改变了,不然可能还在学校做教授”。

全书最精彩的部分是4、5两章,因为这两章的内容直接关系到阿里云和YunOS,它俩就像一对孪生兄弟,倾注了王坚博士全部的心血。读者如果想真正读透这两章,建议不妨把本书最后一章第10章《人类的自信》对照着读,才能咀嚼出文字背后引而不发的味道来。

第10章看似是“闲笔”,然而闲笔不闲,缺了它,全书就少了灵魂。作者开篇谈到过去50年历史上发生的三件事对他的启发:人类第一次登顶珠峰、阿波罗登月计划实现和波音747飞机的诞生。

当你以为这些历史上的伟大事件给作者的启发就如标题所言做事情要树立雄心壮志的时候,王坚博士笔锋一转,谈到了这些伟大的成功背后失败的、甚至付出生命代价的那些人,比如三次登顶未能成功而长眠在通往珠峰山路上的英国人乔治·马洛里、前苏联人心中永远的痛拜科努尔基地以及破产的泛美航空。

当你以为接下去的内容不外乎失败是成功之母这样的陈词滥调时,作者笔锋再次一转,他写道:

“我一直在反思我们是不是真正对技术怀有敬畏。同样都是技术,命运会那么不同。大家谈对技术的热爱的时候,并没有真正意识到,我们要为之付出什么。打一个不太恰当的比方,我们与技术的关系就像是农夫与蛇。

什么是对技术的热爱?你真的相信技术会改变很多东西吗?你有没有足够的自信和热爱,去捂暖这条蛇,哪怕它苏醒以后可能会咬你一口?”

接着作者自问自答:“虽然路途坎坷,但我们还是要怀揣希望”,“无论如何,我们已经走在前所未有的技术创新之路上了”。

走笔至此,全书戛然而止。

我想起2016年阿里云年会上,王坚博士的另一番讲话。他说,“梦想还是要有的,万一实现了呢”这句话还带着侥幸心理,其实梦想之所以称之为梦想,是因为它永远无法实现,我们永远在追梦的路上。

无论阿里云还是YunOS,都是王坚的技术梦想,同时也是怀里揣着的那条蛇。今天当所有人都在交口称赞这位中国云计算缔造者惊人的远见的时候,当事人的笔下却讲出如此深情而悲壮的心灵故事,这大概是《在线》一书带给读者最大的意外。
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ps:我跟王坚博士相识于2013年的一次关于云计算的选题采访,那时我还在《IT经理世界》杂志当记者。采访之后出炉的那篇报道很受他推崇,也因此渐渐和王博士有了更多的交流。这本书可以说“人书合一”,边翻看好像作者本人就在你面前说话一样,感觉很奇妙。
马云说,无论外界如何评价王坚,在他眼里,王坚就是一个谦虚、纯洁、积极向上的大男孩。这样的评价用在已经头发花白的王博士身上,显然是至高的褒奖,也是知味之言。

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作者:ouboshi(来自豆瓣)
来源:https://book.douban.com/review/8152994/