由曦:王坚在这本书里讲了他的坚持

2016/10/25

拿到阿里巴巴技术委员会主席王坚博士的新书《在线》,是在前几天刚结束的2016年杭州的云栖大会上,这本书系统阐释了他对于数字经济和云计算的看法,作为中国最领先的互联网企业的首席技术官,王坚博士的思考值得我们重视,借用现在流行的说法,读了这本书,你的认识维度会得到迅速提升。

虽然书名是“在线”,但是王坚博士却说,很难用一句话定义“在线”,他拒绝在现在做这样的定义,退而求其次,在书的第二章中,他用“连接”这个属性去解释“在线”。他说,必须先有“连接”才有“在线”。
王坚介绍道,鼠标、超文本链接和联网的计算机是促成“在线”和“连接”最重要的发明。互联网技术,把离线变成了在线,而后者给人类社会带来的变化说不定会超过人类第一次使用火。

在王坚看来,任何一件不起眼的东西在线以后,都会产生巨大的变革效果。而《在线》这本书,就是集中阐释了“数据”和“计算”在线后所带来的巨大改变。

先说数据。王坚认为,数据本质是在线,数据的积累要在线,输出的过程也要在线。因此,不在线的数据就根本谈不上“大数据”。

对于普通读者来说,理解数据在线并不困难。按照《人类简史》的作者尤瓦尔·赫拉利的说法,目前人类历史上的第一个可识别的文本是5000多年前苏美尔人记录的财务信息:“29086单位大麦37个月库辛”,当时这些字是刻在泥板上的,要写下这些字是很费时费力的(就像中国的甲骨文刻在牛的肩胛骨或者龟背上也一定很费劲,所以惜墨如金),而且尽管写下了这些字,人们想要再利用这些数据,基本不可能。比如,当时苏美尔人记录数据用的泥板,保存起来都很费劲,更不要谈检索和利用。反之,在移动互联网滥觞的今天,我们在使用各种App和软件时,数据自然在线,这样才能够被识别、被分析、被机器学习、被利用,才能开拓出商业上新的边界,进而创造价值。比如,蚂蚁小贷的小微贷款上业务就是数据运营的典型例子,阿里巴巴和淘宝上的数据,使得判断小微企业的信用状况成为了可能,蚂蚁小贷目前已经做到了3分钟申请、1秒放款、0人工干预。应该说,小微企业的经营活动一直存在,但是直到数据在线了,我们才能从数据中挖掘到价值。

正是看到这一点,王坚博士将数据比喻成“新大陆”和“石油”,利用好了数据,发现以前不曾发现的商业规律,就像发现了新大陆,开采到了深海的石油。
谈完数据,自然引出计算。王坚博士把计算比喻成“电力”,在他看来,在移动互联网时代,计算是生产力,有计算能力,才能从海量数据中找到规律。比如,2015年,淘宝网单日产生的数据量就超过了50PB,要对这样庞大的数据要进行分析,必须要靠强大的计算能力。因此,借用之前的比喻,我们也可以说,有了计算,人类才抵达新大陆的航船,才有了开采石油的能力。
像数据在线一样,王坚强调计算也要在线。判断计算是否在线,要看计算的使用是否通过互联网来完成。从这个角度来看,没有在线的计算,或者没有进入到公务服务领域的计算,就算不上云计算。

王坚博士认为,云计算必须是以公共服务的方式体现的。为了更好的说明问题,作者向我们展示了电力发展史。在19世纪电力没有成为公共服务之前,美国每建一个工厂就需要配一个发电厂,这样做成本高、风险大,如果工厂一旦倒闭,发电厂的投入也就成为了浪费。直到有一天,当爱迪生用直流电在纽约提供电力公共服务,才拉开了改变的序幕,由于直流电的传输范围有限,之后特斯拉又将交流电作为提供公共服务的电力,这时人们才开始享受到了电所带来的福利,也才有了后来像电灯、电视机、电冰箱、洗衣机等一系列的电器。同样的道理,云计算的实质是将计算作为一种可在线输出的公共服务,当有了这种服务之后,就一定有各种应用(就像电冰箱、电视机等电器)层出不穷,而这才实现了云计算的意义。

在王坚博士看来,当下的社会,互联网、云计算和大数据技术同时爆发,就好比人类社会发明时间相隔久远的“火”、“发现新大陆”和“电力”同时到来,它们的相互结合就是以互联网、数据和计算为基础的计算经济。正是看到了这一点,阿里巴巴从2009年开始做云计算,尽管中间遇到很多困难,但是依然努力坚持,目前阿里云已经是全球前三的云计算服务提供商。
说到这里,自然引出了一个很靠谱的判断创业公司价值的标准,首先要看这家公司是否和数据相关;其次,要看这家公司消耗掉了多少计算能力。从更宏观的角度看,这也是未来判断国家竞争力的标尺。

以上总结的是《在线》前九章的基本脉络。按理说,书可以到此结束。然而,作者又加了一章《人类的自信》,他列举了阿波罗登月计划、波音747飞机和人类攀登珠穆朗玛峰的故事,以此说明决心、信心和情怀的重要:

“当你有了这份自信、能够把自己的问题很坦荡地告诉全世界时,技术的进步只是个时间的问题”。

来自央行观察作者由曦

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来源:豆瓣,原文链接